Biden speaks with Netanyahu as Israeli and Palestinian violence pulls US focus back to Middle East

Biden sprach am Mittwoch zum ersten Mal seit Beginn der Gewalt zu Beginn der Woche und sagte, er habe früher am Tag ausführlich mit dem israelischen Premierminister Benjamin Netanyahu gesprochen. Er zeigte sich zuversichtlich, die Feindseligkeiten schnell zu beenden.

“Meine Erwartung und Hoffnung ist, dass dies früher als später geschlossen wird”, sagte Biden im Weißen Haus. “Israel hat das Recht, sich zu verteidigen, wenn Tausende von Raketen in Ihr Gebiet fliegen.”

Biden erwähnte die Palästinenser in seinen Kommentaren nicht. Er ist diese Woche nicht nur von Republikanern unter Druck geraten, die eine stärkere Unterstützung Israels fordern, sondern auch von Progressiven in seiner eigenen Partei, die Israel zunehmend kritisieren und hoffen, dass Bidens Versprechen, die Menschenrechte in den Vordergrund zu rücken Die ausländische Agenda wird sich auf Palästinenser erstrecken.

Gleichzeitig haben die politische Instabilität in Israel und eine unbestimmte Zukunft für Netanjahu – der von Bidens Vorgänger reichlich unterstützt wurde, jetzt aber in der politischen Schwebe ist – zu weiterer Volatilität geführt.

“Wir sind im Nahen Osten engagiert, ob es uns gefällt oder nicht”, sagte der ehemalige Senator Joe Lieberman, D-Connecticut, am Mittwoch in einem Interview. “Also könnten wir das genauso gut anerkennen und versuchen, uns auf die konstruktivste, stärkste und substanziellste Weise zu engagieren.”

Der Zeitpunkt des jüngsten Konflikts macht die Sache noch komplizierter. Bevor die Gewalt ausbrach, hatte die Biden-Regierung in fragilen indirekten Verhandlungen gearbeitet, um wieder in das iranische Atomabkommen einzutreten. Ein Abkommen, das Israel so vehement ablehnt, dass es den Leiter seines Mossad-Geheimdienstes nach Washington entsandte, um Biden persönlich mitzuteilen, dass es wieder eintreten würde Ein Fehler, so die mit dem Treffen vertrauten Personen.

Und Biden steht vor Fragen, warum er noch keinen Botschafter in Israel – oder den meisten anderen Nationen – ernannt hat. Diese Verzögerung hat bei einigen Beamten und Spendern des Außenministeriums zu Frustrationen geführt. Der Präsident ist bereit, vor Ende Mai eine Welle hochkarätiger Nominierungen von Botschaftern anzukündigen, sagte ein hochrangiger Regierungsbeamter gegenüber CNN, einschließlich Israel. Derzeit ist geplant, die Namen von etwa 10 Kandidaten bekannt zu geben, möglicherweise mehr, abhängig vom Ergebnis der letzten Phase der Überprüfung, die noch von Anwälten des Weißen Hauses durchgeführt wird.

Am Mittwoch sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, Biden plane, in den “kommenden Wochen” einen “qualifizierten, erfahrenen Botschafter” in Israel zu benennen. Dennoch steht Biden hinter seinen jüngsten Vorgängern, wenn es darum geht, einen Botschafter oder Sonderbeauftragten zu benennen.

“Es wäre eindeutig besser, wenn die USA jetzt einen Botschafter dort hätten”, sagte Lieberman, der fast zwei Jahrzehnte lang neben Biden im Senat diente und ein starker Befürworter Israels ist.

Bis ein Botschafter nominiert und letztendlich bestätigt wurde, sagte Lieberman, der Präsident sollte einen US-Gesandten in die Region schicken.

“Zeit ist jetzt von entscheidender Bedeutung”, sagte Lieberman gegenüber CNN. “Es wäre ein konstruktiver Schritt, wenn ein vorübergehender Gesandter des Außenministeriums oder des Nationalen Sicherheitsrates mit der Verwaltung in der Region des Nahen Ostens zusammenarbeitet, um im Namen des Präsidenten oder (Außenministers Tony) Blinken dorthin zu gehen und zu prüfen, ob dies der Fall ist.” kann helfen, dies einzudämmen, bevor es außer Kontrolle gerät. “

Am Mittwochmorgen sagte Blinken, er habe einen hochrangigen Beamten des Außenministeriums gebeten, “sofort in die Region zu gehen, um sich mit israelischen und palästinensischen Führern zu treffen” und eine Deeskalation zu fordern.

Blinken sagte, der stellvertretende stellvertretende Staatssekretär für Israel und palästinensische Angelegenheiten, Hady Amr, werde “in meinem Namen im Namen von Präsident Biden die Deeskalation der Gewalt fordern”.

“Wir konzentrieren uns sehr darauf”, sagte Blinken in einer Bemerkung im Außenministerium. “Die Vereinigten Staaten setzen sich weiterhin für eine Zwei-Staaten-Lösung ein. Diese Gewalt führt uns weiter von diesem Ziel weg.”

Ebenfalls am Mittwoch sprach der US-Verteidigungsminister Lloyd Austin mit seinem israelischen Amtskollegen Benjamin Gantz. Psaki sagte, seit dem Wochenende habe es 25 “hochrangige Anrufe und Treffen” zwischen Biden-Verwaltungsbeamten und Kollegen in der Region gegeben. Einer dieser Anrufe fand am Mittwochnachmittag zwischen Blinken und Netanyahu statt.

Am Dienstag, als Hamas-Raketen auf israelische Städte, einschließlich Tel Aviv, regneten und israelische Luftangriffe palästinensisches Gebiet zerstörten, wurde Biden erneut von seinem nationalen Sicherheitsberater Jake Sullivan unterrichtet, der – zusammen mit Blinken – in häufigem Kontakt mit Kollegen in die Region.

Diese Gespräche, unter anderem über die Zwangsräumung von Palästinensern aus ihren Häusern in Ostjerusalem, sind nach Angaben von US-Beamten in bestimmten Momenten angespannt. Das Weiße Haus beschrieb sie am Dienstag als “offen”, ein Begriff, der allgemein verwendet wird, um die Ausstrahlung offener Meinungsverschiedenheiten zwischen Verbündeten zu beschreiben.

“Sein Team kommuniziert eine klare und konsistente Botschaft zur Unterstützung der Deeskalation, und das ist unser Hauptaugenmerk”, sagte Psaki am Dienstag. “Die Unterstützung des Präsidenten für die Sicherheit Israels, für sein legitimes Recht, sich selbst und sein Volk zu verteidigen, ist von grundlegender Bedeutung und wird niemals schwanken.”

Sie verurteilte Hamas-Raketenangriffe, sagte aber auch: “Wir stehen gegen Extremismus, der beiden Gemeinschaften Gewalt zugefügt hat.”

“Wir glauben, dass Palästinenser und Israelis gleichermaßen Freiheit, Sicherheit, Würde und Wohlstand verdienen”, sagte Psaki.

Ein Flammpunkt steigt an

Die Räumungssituation in der Nachbarschaft von Sheikh Jarrah ist zu einem zentralen Brennpunkt inmitten der zunehmenden Spannungen in Jerusalem geworden. Die israelische Polizei hat mehrere Tage lang mit Palästinensern zusammengestoßen, wobei Palästinenser jüdische Nationalisten beschuldigten, die Konfrontationen provoziert zu haben.

Biden, der zuletzt Ende April mit dem israelischen Ministerpräsidenten Benjamin Netanjahu nach einem tödlichen Ansturm auf eine religiöse Feier gesprochen hatte, hat die Situation nach Angaben von Beamten mit Besorgnis beobachtet. Er hat Sullivan und Blinken gebeten, sich direkt mit Beamten vor Ort in Israel zu befassen.

Am Dienstag teilte das Weiße Haus mit, Biden habe diese Woche auch einen Brief an den Präsidenten der Palästinensischen Autonomiebehörde, Mahmoud Abbas, geschickt, als Antwort auf einen Brief, den Abbas ihm Anfang dieses Jahres bezüglich der Wahlen geschickt hatte.

Die palästinensische Nachrichtenagentur sagte, der Brief “befasse sich mit den neuesten politischen Entwicklungen, aktuellen Situationen und bilateralen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und dem Staat Palästina”, obwohl ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates der USA sagte, das Schreiben sei “Teil der laufenden Öffentlichkeitsarbeit dieser Regierung.” mit der palästinensischen Führung in einer Reihe von Fragen von beiderseitigem Interesse, einschließlich der laufenden Bemühungen, Gewalt zu deeskalieren und die Ruhe wiederherzustellen. “

In einem Telefonanruf an diesem Wochenende drückte Sullivan seinen israelischen Amtskollegen Meir Ben-Shabbat auf die Frage der Räumung und ermutigte Schritte, um das Gewaltpotential während der geplanten Demonstrationen am Jerusalemer Tag, die am Montag fielen, zu verringern. Israelische Beamte unternahmen schließlich diese Schritte, einschließlich der Änderung der Route einer Parade, damit sie nicht durch muslimische Gebiete führt.

Aber die Gewalt hat immer noch eskaliert und das Weiße Haus hat weiterhin nach Ruhe gerufen.

Sullivan sprach am Dienstag erneut mit Ben-Shabbat sowie namenlosen ägyptischen Beamten, so das Weiße Haus. Ägypten spielte eine zentrale Rolle bei der Aushandlung eines Waffenstillstands im Jahr 2014, als im Gazastreifen Gewalt zwischen Israelis und Palästinensern ausbrach.

Biden selbst hat die Situation vor Kameras nicht angesprochen.

“Die Frage ist nicht, ob die Vereinigten Staaten etwas tun können. Die Frage ist, ob die Vereinigten Staaten bereit und in der Lage sind, dies zu tun”, sagte Aaron David Miller, langjähriger US-Verhandlungsführer im Nahen Osten und CNN Global Affairs Analytiker. “Wir könnten uns eine beliebige Anzahl kreativer, manchmal sehr hartnäckiger Ideen einfallen lassen, die die Verwaltung annehmen könnte. Die Frage ist, ob sie es tun, und bis jetzt scheint es, dass sie selbst angesichts dieser Intensivierung sehr risikoscheu sind Konflikt.”

Biden versuchte, sich vom Nahen Osten fernzuhalten

Biden, der betont hat, wie wichtig es ist, die Vereinigten Staaten aus der Coronavirus-Pandemie und der bevorstehenden Wirtschaftskrise herauszuholen, sagte, dass die USA durch die Bewältigung dieser innenpolitischen Probleme auf eine stärkere ausländische Basis gestellt werden. Er hat seine Aufmerksamkeit in den frühen Tagen seiner Präsidentschaft auf diese Angelegenheiten gelenkt, mit der Erkenntnis, dass sein politisches Ansehen fast ausschließlich davon abhängen wird, wie sich die USA erholen.

Im Gegensatz zum früheren Präsidenten Donald Trump hat Biden es sich nicht zum vorrangigen Ziel gemacht, ein Friedensabkommen zwischen Israelis und Palästinensern auszuhandeln. Obwohl er Aspekte von Trumps Ansatz – vor allem die Normalisierung der Beziehungen zwischen Israel und seinen arabischen Nachbarn – aufgegriffen hat, haben Bidens Adjutanten Aspekte des von Trump gegen Ende seiner Amtszeit vorgelegten Friedensplans abgelehnt.

Jetzt werden Biden und sein Team aufgefordert, sich eingehender mit der Angelegenheit zu befassen, sowohl von Republikanern, die ihn beschuldigt haben, nicht mit Israel zusammen zu stehen, als auch insbesondere von Liberaldemokraten, die wollen, dass er sich zur Notlage der Palästinenser äußert .

“Die Vereinigten Staaten müssen sich entschieden gegen die Gewalt von mit der Regierung verbündeten israelischen Extremisten in Ostjerusalem und im Westjordanland aussprechen und klarstellen, dass die Vertreibungen palästinensischer Familien nicht voranschreiten dürfen”, sagte Sen. Bernie Sanders, der unabhängige Vermonter, der kämpfte Biden für die Nominierung des demokratischen Präsidenten, schrieb auf Twitter.

“Der anhaltende Konflikt und die Besetzung können nicht ignoriert werden”, sagte die linksgerichtete Interessenvertretung J Street am Montag in einer Erklärung. “Es reicht nicht aus, nur daran zu arbeiten, Spannungen abzubauen, wenn die Gewalt überhand nimmt. Dieser Konflikt erfordert von der Biden-Administration und der internationalen Gemeinschaft kühnes, proaktives und kontinuierliches diplomatisches Engagement.”

Während sich der Konflikt zwischen Israel und Gaza verschärft, ist der noch vakante Posten des US-Botschafters in Jerusalem Gegenstand scharfer Kritik an der Biden-Regierung geworden, mit gezielten Fragen, warum die Position noch nicht besetzt war.

Die USA “benötigen dringend einen Botschafter in Jerusalem”, schrieb Martin Indyk, der als US-Botschafter in Israel fungierte, auf Twitter. “Ich verstehe nicht, warum das Weiße Haus so lange braucht und niemand scheint es erklären zu können.”

Tom Nides, ein ehemaliger stellvertretender Staatssekretär in der Obama-Regierung, gilt als der führende Anwärter auf den besten amerikanischen Diplomaten in Jerusalem, sagen mehrere mit der Angelegenheit vertraute Personen. Robert Wexler, ein ehemaliger Kongressabgeordneter aus Florida, wurde ebenfalls in Betracht gezogen, aber seine Verbindung mit einer republikanischen Lobbyfirma hat ihn laut Quellen zu einer weniger wahrscheinlichen Wahl gemacht.

Nides, der jetzt stellvertretender Vorsitzender bei Morgan Stanley ist, hat jahrelang auf dem Capitol Hill gearbeitet und verfügt über enge Verbindungen im gesamten Haus und im Senat. Nides erstreckt sich über die Welt der demokratischen Geber, in der er eine aktive Rolle in der Präsidentschaftspolitik und -diplomatie gespielt hat, insbesondere seit seiner Zeit unter der ehemaligen Außenministerin Hillary Clinton.

“Er ist gut für diese diplomatische Rolle geeignet”, sagte Lieberman. “Er wäre ein sehr guter Vertreter der Biden-Regierung in Israel und auch gegenüber der palästinensischen Behörde.”

Wie alle Kandidaten für Botschafter würde Nides der Bestätigung des Senats gegenüberstehen. Es ist ein Prozess, der Monate dauern kann, was die Dringlichkeit der Biden-Regierung angesichts des Konflikts in der Region und der zunehmenden Konzentration auf den Nahen Osten nur noch verstärkt.

Ein Sprecher des Weißen Hauses lehnte es ab, sich zu möglichen Nominierungen von Botschaftern zu äußern.

Diese Geschichte wurde mit zusätzlichen Informationen aktualisiert.

Jennifer Hansler und Kylie Atwood von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.