Digital apartheid: Palestinians being silenced on social media | Social Media

Im Jahr 1984 argumentierte der palästinensisch-amerikanische Intellektuelle und Professor Edward Said von der Columbia University, dass den Palästinensern die „Erlaubnis zum Erzählen“ verweigert wird.

Mehr als 30 Jahre später, im Jahr 2020, analysierte Maha Nassar, ein palästinensisch-amerikanischer außerordentlicher Professor an der Universität von Arizona, Meinungsartikel, die in zwei Tageszeitungen – der New York Times und der Washington Post – und zwei wöchentlichen Nachrichtenmagazinen – The New Republic – veröffentlicht wurden und The Nation – über einen Zeitraum von 50 Jahren, von 1970 bis 2019. Vielleicht nicht überraschend, stellte sie fest, dass „Redaktionen und Kolumnisten ziemlich damit beschäftigt waren, über die Palästinenser zu sprechen, oft auf herablassende und sogar rassistische Weise – und doch irgendwie Ich hatte nicht das Bedürfnis, viel von den Palästinensern selbst zu hören. “

Nassars Forschungen zeigen, wie viele andere zuvor, deutlich, dass mehr als drei Jahrzehnte nach der Veröffentlichung von Saids wegweisendem Aufsatz der Ausschluss palästinensischer Stimmen aus den Mainstream-Medienerzählungen im Westen – und die Versuche, die Menschlichkeit der Palästinenser auszulöschen oder Israels zu tünchen Verbrechen gegen sie – unvermindert weiter.

Leider ist dieser ungerechte Status quo nicht nur unverändert geblieben, seit Said ihn ins Rampenlicht gerückt hat – er hat sich verschlechtert.

In den letzten Jahren wurden soziale Medien zu einer Lebensader für viele, die das Bewusstsein für Ursachen und Kämpfe schärfen möchten, die von den Mainstream-Medien ignoriert oder untergraben werden.

Doch Tech-Unternehmen arbeiten jetzt aktiv daran, palästinensische Stimmen von ihren Plattformen auszuschließen und damit die kalkulierte Löschung und Stillegung der Palästinenser auf soziale Medien auszudehnen.

Im April beispielsweise blockierten Zoom, Facebook und Youtube die akademische Online-Veranstaltung „Whose Narratives? Welche Redefreiheit für Palästina? “ Co-gesponsert vom Studienprogramm für arabische und muslimische Ethnien und Diasporas (AMED) an der San Francisco State University, dem Rat der UC-Fakultätsverbände (CUFCA) und dem Humanities Research Institute der University of California (UCHRI).

An der Veranstaltung sollten Anti-Apartheid-Aktivisten aus der ganzen Welt teilnehmen, darunter die palästinensische Widerstandsikone Leila Khaled und der frühere südafrikanische ANC-Militärführer Ronnie Kasrils.

Diese Veranstaltung war in der Tat eine Wiederholung eines offenen Klassenzimmers, das von Dr. Rabab Ibrahim Abudulhadi (AMED-Studien) und Dr. Tomomi Kinukawa (Frauen- und Geschlechterforschung) der San Francisco State University gemeinsam organisiert wurde und das Zoom ursprünglich im September 2020 zensierte. Damals wie heute , Zoom und andere Social-Media-Unternehmen sagten, sie hätten beschlossen, die Veranstaltung aufgrund der geplanten Teilnahme von Leila Khaled von ihren Plattformen zu sperren. Sie behaupteten, Khaled sei Mitglied der Volksfront für die Befreiung Palästinas (PFLP), einer von den USA benannten Terrororganisation, deren Fortführung gegen die US-Gesetze verstoße, die die materielle Unterstützung des Terrorismus verbieten.

Wie von zahlreichen Rechtsexperten wiederholt behauptet, ist das Argument der Social-Media-Unternehmen unbegründet. Es ignoriert nicht nur alle relevanten Präzedenzfälle und behauptet fälschlicherweise Verstöße gegen das US-Recht, sondern stellt auch einen Angriff auf die akademischen Freiheiten dar.

In einem offenen Brief an die Führungskräfte von Zoom, der im Oktober letzten Jahres veröffentlicht wurde, betonten Experten von Palestine Legal und anderen Rechtsorganisationen, dass Zooms Zensur des AMED-Ereignisses „einen gefährlichen Angriff auf die Meinungsfreiheit und die akademische Freiheit sowie einen Missbrauch Ihres Vertrags mit darstellt unsere öffentlichen Universitätssysteme “. Sie fügten hinzu, dass “[Zoom’s] Der Status als wesentlicher öffentlicher Dienst gibt Ihnen kein Vetorecht über den Inhalt der Klassenzimmer und öffentlichen Veranstaltungen des Landes. “

Diese Warnungen blieben jedoch unbeachtet, da Zoom und andere Social-Media-Unternehmen die wachsende Kritik an ihrer voreingenommenen Politik völlig ignorierten und ihre Bemühungen, die palästinensische Sprache auf ihren Plattformen zum Schweigen zu bringen, eskalierten.

Im April, nachdem Zoom sich geweigert hatte, die “Wessen Erzählungen?” Zum zweiten Mal – auf Druck einer App der israelischen Regierung und mehrerer rechtsgerichteter zionistischer Organisationen – hat Facebook nicht nur Werbepostings über das Ereignis entfernt, sondern auch die Seite des AMED-Studienprogramms vollständig von seiner Plattform gelöscht Löschen eines riesigen Archivs von Gesprächen, Diskussionen und Dokumenten über den palästinensischen Befreiungskampf und seine Beziehung zu Freiheitsbewegungen aus der ganzen Welt. Diese Materialien wurden absichtlich geteilt und auf Facebook gespeichert, damit Akademiker, Aktivisten, Organisatoren und die gesamte Community kostenlos und uneingeschränkt mit ihnen in Kontakt treten können.

Nach Zooms wiederholten Versuchen, die akzeptable und nicht akzeptable Rede in der Wissenschaft zu vermitteln, machte die Streichung der AMED-Seite durch Facebook die Vorgehensweise von Big Tech in Bezug auf Israel-Palästina deutlich: Zensormaterial im Zusammenhang mit dem palästinensischen Kampf gegen Israels Forderung und ignorieren Sie jegliche Kritik an diesen rechtswidrigen und ungerechten Handlungen.

Israel und seine Verbündeten setzen Big Tech nicht nur unter Druck, die Palästinenser von außen zum Schweigen zu bringen. Das Aufsichtsgremium von Facebook, ein unabhängiges Gremium, das mit der Beratung über die inhaltlichen Entscheidungen der Plattform beauftragt ist, umfasst den ehemaligen Generaldirektor des israelischen Justizministeriums, Emi Palmor. Palmor leitete in der Vergangenheit persönlich die israelische Cyber-Einheit, die sich erfolgreich für die Entfernung von Tausenden palästinensischen Inhalten von Facebook einsetzte.

Während es nur logisch ist anzunehmen, dass Palmors Anwesenheit im Aufsichtsgremium zu den anti-palästinensischen Aktionen von Facebook beiträgt, kann Big Techs routinemäßiges Schweigen palästinensischer Stimmen nicht allein solchen offen pro-israelischen Akteuren in seinen höheren Ebenen angelastet werden.

Von Anfang an haben sich Social-Media-Unternehmen auf Machtzentren in den kapitalistischen und imperialistischen Strukturen der USA konzentriert und diese ausgerichtet. Sie arbeiteten sogar mit dem US-Verteidigungsministerium zusammen und koordinierten die Überwachung und Big-Data-Analyse. Es ist also nicht so, dass einige mächtige pro-israelische Stimmen Social-Media-Unternehmen dazu bringen, Dissens zum Schweigen zu bringen. Die Branche selbst ist bis ins Mark verfault. Vergessen wir nicht, wie Führungskräfte und Mitarbeiter von Big Tech einen riesigen Landraub und eine Gentrifizierung in der San Francisco Bay Area inszeniert haben, die Tausende von Arbeitergemeinschaften und armen Farbgemeinschaften vertrieben haben.

Die Facebook-Seite von AMED Studies wurde nicht wiederhergestellt. Aber wie die Veranstalter auch zu Recht bemerkt haben, ist das Problem nicht nur die Big-Tech-Zensur: Nach der Zensur der AMED-Veranstaltung weigerten sich Universitätsbeamte, alternative Plattformen für die Veranstaltung anzubieten, und beschäftigten sich mit Messaging und Programmierung, die sie effektiv delegitimierten .

Die Universitäten sind in dieser Geschichte weit davon entfernt, neutrale Schiedsrichter zu sein: Indem sie dem Monopol der Technologieunternehmen in Bezug auf pädagogische Programme zugestehen und die anti-palästinensische Rhetorik normalisieren, sind sie an der übergreifenden Auslöschung Palästinas und Palästinenser durch diese Unternehmen aus dem Lehrplan beteiligt.

Und die Unterdrückung palästinensischer Stimmen in den sozialen Medien geht weit über die Wissenschaft hinaus. In den letzten Tagen berichteten viele Personen, die israelische Siedler- und staatliche Gewalt gegen palästinensische Familien im besetzten Stadtteil Sheikh Jarrah in Ostjerusalem dokumentierten, dass Facebook, Twitter und Instagram (im Besitz von Facebook) ihre Inhalte „systematisch zensiert“ haben.

Im letzten Kapitel der laufenden ethnischen Säuberung Palästinas durch Israel werden die palästinensischen Familien von Scheich Jarrah unmittelbar aus ihren Häusern vertrieben und kämpfen mit gewaltsamer Unterdrückung, die von allen Ebenen des israelischen Staates sanktioniert und ermöglicht wird.

Am vergangenen Freitag wurden mehr als 200 Menschen verletzt, als die israelische Polizei Gummigeschosse abschoss und Betäubungsgranaten auf Palästinenser in der Al-Aqsa-Moschee warf. Die israelischen Streitkräfte versuchten zu verhindern, dass Mediziner die Verletzten behandeln, und mindestens drei Palästinenser verloren infolge des Angriffs ein Auge. Am Montag feuerten israelische Besatzungstruppen erneut auf Palästinenser, die sich in Al-Aqsa versammelt hatten, um zu beten und die Stätte mit gummierten Kugeln, Betäubungsgranaten und Tränengas vor Siedlergewalt zu schützen. Reporter, Journalisten und Mediziner waren unter den Verwundeten. In der jüngsten kollektiven Bestrafung startete Israel am Montagabend eine rücksichtslose Bombenkampagne im Gazastreifen, die die zivile Infrastruktur und die Medienbüros platt machte. Die derzeitige Zahl der Todesopfer wird nach Angaben des Gesundheitsministeriums von Gaza auf mindestens 65 geschätzt, von denen 16 Kinder mit 365 Verwundeten sind. Am Mittwochabend erreichten Siedler- und Polizeigewalt gegen Palästinenser in der Stadt Lydd (auch bekannt als Lod) ihren Höhepunkt, als Hunderte von Israelis die Stadt stürmten und palästinensische Demonstranten angriffen, nachdem der 33-jährige Palästinenser Musa Hassouna ermordet worden war. Die israelischen Grenzstreitkräfte wurden schließlich aus dem Westjordanland nach Lydd verlegt. Darüber hinaus beteiligten sich faschistische Israelis an einem Lynchversuch eines Palästinensers in Bat Yam, bei dem er gewaltsam aus seinem Auto entfernt und bewusstlos geschlagen wurde.

Der israelische Oberste Gerichtshof hat die Zwangsumsiedlungen von Sheikh Jarrah seitdem um 30 Tage verzögert, aber Aktivisten haben dies als eine Verzögerungstaktik identifiziert, die den Bewohnern von Sheikh Jarrah Schwung und Unterstützung verleihen soll.

In einem kürzlich durchgeführten CNN-Interview stellte Mohamed El-Kurd, ein palästinensischer Dichter und Aktivist aus Sheikh Jarrah, die jahrhundertealte Medienmacht der Palästinenser, die von Natur aus „gewalttätig“ sind, auf den Kopf, indem er auf die Leitfrage des Reporters mit einer eigenen Frage antwortete : “Unterstützen Sie die gewaltsame Enteignung von mir und meiner Familie?” Wie üblich versuchen US-Mainstream-Medienorganisationen, die Asymmetrie der israelischen Aggression zu verbergen, indem sie ihre jüngsten und anhaltenden Angriffe auf das palästinensische Volk als „Zusammenstöße“ oder „Konflikte“ definieren.

Die anhaltenden Bemühungen der Mainstream-Medien, die tödliche Besetzung Israels zu tünchen, sowie die schlimme und schnell eskalierende Situation der Palästinenser in Sheikh Jarrah sowie aller Palästinenser, die sich gegen sie wehren, machen den uneingeschränkten Zugang zu sozialen Medien für Palästinenser und ihre Verbündeten besonders wichtig.

Aber anstatt den gerechten Kampf der Palästinenser gegen Gewalt und Vertreibung zu verstärken, fördern Social-Media-Unternehmen die Interessen und die Agenda der Regierung, die sie angreift.

Diese jüngste Runde der Social-Media-Zensur palästinensischer Posts über Sheikh Jarrah ist Teil eines größeren Repressionsmusters angesichts der langen und gut dokumentierten Komplizenschaft zwischen Israel und Social-Media-Unternehmen bei der Regulierung und Zensur palästinensischer Inhalte und Konten. Instagram führte diese neuesten Löschungen offiziell auf ein „globales technisches Problem“ zurück. Twitter behauptete ebenfalls, die Beschränkung des Kontos der palästinensischen Schriftstellerin Mariam Barghouti, die später nach einem großen Aufschrei in den sozialen Medien wieder eingeführt wurde, sei ein “Unfall”. Aktivisten und Überwachungsorganisationen haben angesichts des gezielten Charakters der Umzüge und Tadel Zweifel an solchen Erklärungen geäußert.

Jahrzehnte nach Edward Saids Kritik an der beharrlichen Weigerung der US-Medien, Palästinensern zu erlauben, ihre eigenen Geschichten zu erzählen, werden die Stimmen zur Unterstützung des palästinensischen Befreiungskampfes nicht nur von Mainstream-Medienorganisationen, sondern auch von Social-Media-Unternehmen zum Schweigen gebracht.

Aber wir dürfen nicht nachgeben. Trotz der Bemühungen von Social-Media-Unternehmen und Medienorganisationen, Palästinenser zum Schweigen zu bringen, sollten diejenigen, die wirklich an Gleichheit, Gerechtigkeit und Freiheit glauben, die Forderungen nach Rettung von Sheikh Jarrah weiterhin unterstützen und verstärken und die Expansion illegaler israelischer Siedlungen stoppen , beenden Sie alle militärischen Mittel für Israel und beenden Sie die Besetzung palästinensischer Gebiete durch Israel und die staatlich sanktionierte Diskriminierung von Palästinensern. Wir sollten auch die Boykott-, Veräußerungs- und Sanktionsbewegung (BDS) unterstützen, bis Israel sich bereit erklärt, seine Kolonial- und Apartheidpraktiken endgültig einzustellen. Medienorganisationen und Social-Media-Unternehmen können versuchen, Erzählungen über Palästina zu kontrollieren und zu verzerren, aber sie können die Wahrheit nicht verbergen und die gerechten Forderungen der Palästinenser nach Gerechtigkeit für immer zum Schweigen bringen.

Dies bedeutet nicht, dass wir nicht versuchen sollten, die unethischen und rechtswidrigen Praktiken dieser Unternehmen und Organisationen aufzudecken. Wir müssen die gezielte plattformübergreifende Zensur bekämpfen, die die anhaltende strukturelle Unterdrückung der Palästinenser durch den israelischen Staat und die systematische Auslöschung palästinensischer Stimmen widerspiegelt und verstärkt. Durch dieses Verhalten praktizieren Social-Media-Unternehmen digitale Apartheid. Wir können nicht untätig daneben sitzen. Mehr denn je müssen wir diese diskriminierende Stillegung im Rahmen des größeren Kampfes für die Freiheit und Befreiung der Palästinenser weiterhin aufdecken und ihnen widerstehen.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von Al Jazeera wider.