India Covid-19: How Modi could have stopped his country's devastating crisis but didn't

Sein Land stand vor einer humanitären Krise. An diesem Tag verzeichnete Indien mehr als 261.000 neue Coronavirus-Fälle – mehr als viele Länder gesehen haben während der gesamten Pandemie.

Andere in Modis Umlaufbahn haben argumentiert, dass die Regierungen der Bundesstaaten dafür verantwortlich sind, dass sie keine regionalen Sperren verhängt und ihre Gesundheitssysteme schlecht verwaltet haben. Am vergangenen Wochenende sagte Gesundheitsminister Harsh Vardhan, Sauerstoffmangel in Krankenhäusern sei kein Problem der Versorgung, sondern der Verteilung, für das die Regierungen der Bundesstaaten verantwortlich seien.

Aber viele in Indien glauben, dass die Verantwortung bei Modi und seiner hinduistischen nationalistischen Regierung liegt, die sich nicht nur nicht auf eine zweite Welle vorbereitete, sondern auch Massenversammlungen bei hinduistischen Festen und politischen Kundgebungen ermutigte, auch in einem hart umkämpften Schlachtfeldstaat.

“Die Regierung hat uns alle im Stich gelassen”, sagte Priyanka Gandhi Vadra, Generalsekretärin des indischen Nationalkongresses der Oppositionspartei, in einer Erklärung in dieser Woche. “Selbst diejenigen von uns, die sich ihnen widersetzen und sie bekämpfen, hätten in einer so verheerenden Zeit keinen vollständigen Verzicht auf Führung und Regierungsführung vorhersehen können.”

Modis PR-Pandemie bewegt sich

Modi war sehr daran interessiert, sich an positive Aspekte der Pandemie-Reaktionen Indiens zu binden.

Geimpfte Indianer erhalten eine Bescheinigung mit seinem Gesicht. Der Covid-Hilfsfonds, Eine gemeinnützige Stiftung, die freiwillige Beiträge zur Unterstützung der Betroffenen sammelt, heißt PM Cares – eine Abkürzung für den Fonds für Bürgerhilfe und Hilfe in Notsituationen des Premierministers. Es trägt auch Modis Gesicht auf seiner offiziellen Website.

Mit seinem Namen, der an diese positiven Initiativen gebunden war, einer ersten Welle, die die von einigen Experten befürchtete katastrophale Fallbelastung vermieden hatte, und einer brüllenden Pharmaindustrie, die einen selbstgezogenen Impfstoff hergestellt hatte, war Indiens Pandemie-Reaktion auf dem richtigen Weg, Modi einen PR-Sieg zu bescheren. Das Land positionierte sich, um anderen Ländern zu helfen, nachdem es mehr als 66 Millionen Dosen Impfstoffe exportiert hatte, anstatt derjenige zu sein, der Hilfe benötigt.

“(Indien) hat die Welt, die gesamte Menschheit, durch eine wirksame Bekämpfung des Coronavirus vor einer großen Tragödie bewahrt”, prahlte Modi auf dem Weltwirtschaftsforum am 28. Januar. Mit vielen in Indien, die das Gefühl hatten, die Pandemie sei vorbei, kam es zu einer langsameren Verbreitung von Impfstoffen dort als erwartet. Ungefähr 300 Millionen der 1,3 Milliarden Einwohner Indiens sind Analphabeten, was bedeutet, dass sie möglicherweise weniger in der Lage waren, zu untersuchen, was für sie vor sich ging.

“Man kann den Leuten nicht die Schuld geben, dass sie denken, vielleicht weiß die Regierung es am besten, vielleicht sind die Dinge wieder normal, vielleicht sollten wir ausgehen und unser normales Leben führen”, sagte Pradeep Taneja, Experte für asiatische Politik an der Universität von Melbourne und ein Fellow des Australia India Institute.

Aber die Pandemie war noch lange nicht vorbei. Im Februar begannen die Fälle zu steigen. Die BJP behauptete jedoch immer noch, Indien habe “Covid unter der fähigen, sensiblen, engagierten und visionären Führung von Modi besiegt”. Am 7. März, als das Land täglich etwa 18.000 neue Fälle meldete, sagte der Gesundheitsminister Vardhan, Indien sei im “Endspiel der Covid-19-Pandemie”. Und am 30. März, einen Tag bevor die Behörden an einem einzigen Tag mehr als 81.000 Fälle meldeten, sagte Vardhan: “Die Situation ist unter Kontrolle.”

Dennoch waren seit Monaten Mutationen in Übersee im Umlauf, und Epidemiologen in Indien glaubten, dass eine weitere Welle kommen würde. Während die zweite Welle unvermeidlich war, überraschte ihre Größe alle, sagte Ramanan Laxminarayan, ein Ökonom und Epidemiologe an der Princeton University in Neu-Delhi.

“Ich denke, es gab unter vielen ein vorzeitiges Gefühl des Optimismus, das wahrscheinlich nicht gerechtfertigt war und im Nachhinein ziemlich tödlich war”, sagte er.

Der Asien-Politikexperte Taneja sagte: “Modi war selbstgefällig und sogar arrogant in dem Gedanken, dass Indien erfolgreich war, als stärker entwickelte Länder, Länder mit viel stärkeren Gesundheitssystemen … Probleme hatten.”

Wut über die zweite Welle

Als klar wurde, dass Indiens Fälle eine Spirale bildeten, schwieg Modi weitgehend – und eine zweite landesweite Sperre, von der einige erwarteten, dass sie nie eintrat. In einer nationalen Ansprache im vergangenen Monat setzte er sich aktiv gegen eine landesweite Sperrung ein.

Modis offensichtliche Untätigkeit löste eine Welle der Wut aus, die Hunderte dazu veranlasste, Hashtags auf Twitter wie #ModiMustResign und #ModiMadeDisaster zu teilen. Diese Woche bezeichnete der nationale Vizepräsident der indischen Ärztekammer, Navjot Dahiya, Modi als “Superspreizer” für politische Kundgebungen und Laut lokalen Medien können Millionen von Pilgern nach Haridwar in Nordindien absteigen, um das Hindu-Festival Kumbh Mela zu feiern.

“Die Leute erwarten von ihren Regierungen, dass sie ihnen versichern, dass sie verantwortlich sind und sich um die Dinge kümmern … aber die Regierung fehlt fast in Aktion”, sagte Pradeep Taneja. “Jetzt, wo Indien mit der schlimmsten Krise konfrontiert ist, wo ist der Premierminister in meinem Leben?”

Nackte heilige Hindus nehmen am 12. April 2021 während der Kumbh Mela, einer der heiligsten Pilgerfahrten im Hinduismus, in Haridwar, Nordstaat Uttarakhand, Indien, ein Bad im Ganges. Diese Art von Kritik an Modi ist in einem Land bemerkenswert, in dem er von vielen als “heilige” Figur angesehen wird, die immer im nationalen Interesse handelt, so Asim Ali, ein Forscher des in Delhi ansässigen Think Tanks des Center for Policy Research. Modis Erdrutsch 2019 Wiederwahl für eine zweite Amtszeit von fünf Jahren gab ihm ein umfassendes Mandat, um seine nationalistische Agenda für Hindus voranzutreiben, in einem Land, in dem 80% der Bevölkerung Hindus sind.

Trotzdem glauben Experten, dass Modi zu besorgt darüber war, die Unterstützung zu verlieren, um eine weitere landesweite Sperrung durchzusetzen.

Als Modi am 24. März 2020 eine beispiellose landesweite Sperrung ankündigte, hatte Indien nur 519 Fälle gemeldet. Busse und Züge wurden angehalten, das Reisen zwischen Staaten wurde verboten, und die meisten Menschen durften ihr Haus nur verlassen, wenn sie Lebensmittel kauften. Einige nannten es die strengste Sperrung der Welt. Diese Sperrung dauerte in einigen Teilen des Landes Monate. Obwohl die Fälle nach dem Höhepunkt im September schließlich zurückgingen, verletzte die verlängerte Sperrung Indiens Millionen Tagelöhner. Die Wirtschaft des Landes schrumpfte im zweiten Quartal um den Rekordwert von 24%, und das BIP ging im vergangenen Jahr insgesamt um 6,9% zurück.

Dieses Mal hat sich Modi stattdessen für “Micro Containment Zones” ausgesprochen, in denen sich die Beschränkungen auf Problembereiche konzentrieren. Es war Sache der Staaten, zu entscheiden, wann und wie sie umgesetzt werden sollen. Bisher haben mindestens acht indische Bundesstaaten und Territorien eine Art Sperrung, die von einer Ausgangssperre in den Bundesstaaten Karnataka und Gujurat bis zu einer vollständigen Sperrung in Neu-Delhi reicht.

Die Menge während des ersten T20-Länderspiels zwischen Indien und England im Sardar Patel Stadium am 12. März 2021 in Ahmedabad, Indien.

Rajeev Sadanandan, ehemaliger Bürokrat im Gesundheitsministerium des Bundesstaates Kerala und CEO der gemeinnützigen Plattform zur Transformation von Gesundheitssystemen, sagte, der Grund dafür sei einfach: “Das letzte Mal wurde die Sperrung allgemein als Fehlschlag kritisiert”, weil sie kam zu einem enormen wirtschaftlichen Preis und Leiden für die Armen.

Die im vergangenen Monat in den Bundesstaaten Assam, Westbengalen, Kerala und Tamil Nadu sowie im Gebiet der Gewerkschaft Puducherry abgehaltenen Parlamentswahlen könnten ebenfalls ein Faktor gewesen sein. Zwei davon werden von der BJP geführt, während einer – Westbengalen – ein hart umkämpfter Staat war. Auf die Frage, warum BJP weiterhin Kundgebungen abgehalten habe, sagte der Sprecher der Partei, Taneja, die “autonome” indische Wahlkommission habe die Durchführung von Wahlveranstaltungen zugelassen.

Michael Head, Senior Research Fellow für globale Gesundheit an der Clinical Informatics Research Unit der University of Southampton, sagte, abgesehen von der Einschränkung von Versammlungen und einer klareren Nachrichtenübermittlung hätte die Regierung die Überlandreisen einschränken können – wie dies bei der ersten Sperrung der Fall war.

Mangel an Bereitschaft

Da Indien zu Beginn dieses Jahres eine relativ ruhige Zeit hatte, hätte Modi sein Land auf einen weiteren Kampf gegen Covid-19 vorbereiten und die Lücken im Gesundheitswesen schließen können, um sich auf einen möglichen zukünftigen Ausbruch vorzubereiten.

Pradeep Taneja sagte, es gebe “kriminelle Nachlässigkeit seitens der Regierung”, sich nicht auf eine weitere Welle vorzubereiten, obwohl bekannt sei, dass andere Länder mit besseren Gesundheitssystemen mehrere Wellen erlebt hätten.

Sowohl die USA als auch Großbritannien wurden trotz der Warnungen von Experten von ihren zweiten Wellen stärker getroffen als von ihren ersten. In den USA sagte der Handelsberater des Weißen Hauses, Peter Navarro, im vergangenen Juni, die USA bereiten sich auf eine zweite Welle vor, indem sie “die Lagerbestände füllen”. Trotz lokaler Medien in Indien hatten Berichterstatter im April letzten Jahres vor drohendem Sauerstoffmangel gewarnt, und im November schien die Regierung keine Maßnahmen zu ergreifen. Pradeep Taneja sagte, es sei “arrogant” für Modi, Wahlkampfveranstaltungen abzuhalten, anstatt die Sauerstoffversorgung des Landes zu sichern.

Die Kritik an der mangelnden Bereitschaft der indischen Regierung geht jedoch über Modi hinaus.

Im April berichtete die lokale Medienvertretung The Caravan, dass die nationale wissenschaftliche Taskforce des Landes – eine Gruppe, die die Zentralregierung beraten soll, wie sie auf die Pandemie reagieren soll – im Februar und März nicht zusammentraf, da sich die täglichen Fälle mehr als versechsfachten. CNN hat den Vorsitzenden der Taskforce, VK Paul, um einen Kommentar gebeten. Und Indiens Gesundheitssystem ist seit Jahren unterfinanziert. Im Jahr 2018 gab Indien nach Angaben der Weltbank 3,5% seines BIP für die Gesundheitsversorgung aus – weit unter dem Weltdurchschnitt von 10% oder den 17% in den USA, die ebenfalls um die Eindämmung des Covid-19-Ausbruchs kämpften. Indien hat 0,9 Ärzte pro 1.000 Einwohner, weit unter dem Weltdurchschnitt von 1,6 oder 2,6 in den USA, so die Weltbank.

Wie der Menschenrechtsaktivist Harsh Mander es ausdrückt, hatte Indien seine öffentlichen Gesundheitssysteme jahrzehntelang “ausgehungert” – lange vor Modis Amtszeit.

Ein Mitarbeiter füllt Sauerstoffflaschen in einem Sauerstofffüllungszentrum am 28. April 2021 in Bengaluru, Indien.Noch bevor die Krankenhäuser überfordert waren, beeinträchtigte dies Indiens Fähigkeit, das Virus zu überwachen. Laut einem im Februar veröffentlichten Artikel hatte Indien nur 0,06% seiner gemeldeten Fälle sequenziert. Seine Rate ist niedriger als die der Nachbarn Sri Lanka und Bangladesch.

Sadanandan, der ehemalige Gesundheitsbeamte von Kerela, sagte, die meisten Teile Indiens hätten kein angemessenes Überwachungssystem, um den Ausbruch zu verfolgen. Für ihn war dies jedoch ein Versagen auf staatlicher Ebene – kein Versagen der Zentralregierung -, da Gesundheit ein staatliches Problem ist. “Ich bin nicht überrascht von dem, was passiert ist, weil wir dies bei vielen Epidemien gesehen haben”, bemerkte er.

War alles Modis Schuld?

Kritikern ist zwar die Schuld der Staatsoberhäupter zu tragen, doch wenn Modi die Pandemiegewinne Indiens würdigen will, muss er auch die Verantwortung für die Pandemieversagen übernehmen.

Seine außergewöhnliche Popularität bedeutet, dass seine Aktionen Macht haben. Wenn man also das Risiko einer Pandemie unterschätzt, könnte dies das Verhalten von Millionen seiner Anhänger im ganzen Land beeinflusst haben. Zu Beginn dieses Jahres trugen viele Menschen in Indien keine Masken mehr und viele soziale Distanzierungsmaßnahmen waren auf der Strecke geblieben.

Es ist noch zu früh, um zu wissen, ob die düsteren Szenen, die Indien erlebt, Modis Ruf trüben werden. Es sind noch drei Jahre bis zu den nächsten Parlamentswahlen, und Modi hat keinen klaren Herausforderer.

Anhänger der Bharatiya Janata Party (BJP) winken einem Hubschrauber zu, der den indischen Premierminister Narendra Modi bei seiner Ankunft bei einer öffentlichen Kundgebung in Kawakhali am Stadtrand von Siliguri am 10. April 2021 befördert.

Aber Taneja erwartet eine “signifikante Neubewertung der Modi-Regierung durch die indische Öffentlichkeit”.

“Niemand kann für die Katastrophe verantwortlich gemacht werden, in der sich Indien befindet. Aber wenn Sie der Premierminister sind, liegt die Hauptverantwortung eindeutig bei Ihnen”, sagte er.

Barkha Dutt, eine Kolumnistin der Washington Post, deren Vater vor einigen Tagen an Covid gestorben war, sagte, die letzten Worte ihres Vaters seien: “Ich verschlucke mich. Bitte behandeln Sie mich.” Sie war wütend und verraten, dass die Politiker in ganz Indien immer noch Kundgebungen abhielten, als Menschen in ganz Indien gegen das Virus kämpften. Dutt beschrieb Modis Regierung als “Schwielen”, “taub” und in “völliger Verleugnung”.

Sie sagte, das Gesundheitssystem sei eindeutig zusammengebrochen – aber das sei nicht die Schuld von Ärzten, Krankenhäusern oder Mitarbeitern an vorderster Front.

“Wir sind von der Regierung gescheitert, die nicht daran gedacht hat, einen Notfallplan für die zweite Welle aufzustellen”, sagte sie. “Wird jemand die Verantwortung für die Tausenden übernehmen, die sterben?”

Esha Mitra und Manveena Suri berichteten aus Neu-Delhi. Akanksha Sharma trug zur Berichterstattung aus Hongkong bei.