Nepal's cases skyrocket, prompting concern the country's outbreak could mimic India's

Covid-19-Fälle explodieren, Krankenhäuser sind überfordert und der Premierminister des Landes bittet andere Nationen um Hilfe.

Nepal meldet derzeit etwa 20 tägliche Covid-19-Fälle pro 100.000 Menschen – ungefähr so ​​viele wie Indien vor zwei Wochen.

Am vergangenen Wochenende fielen 44% der nepalesischen Covid-Tests nach Angaben der Internationalen Föderation der Rotkreuz- und Rothalbmondgesellschaften (IFRC) positiv aus, da sie vor einer bevorstehenden Krise warnten.

“Was gerade in Indien passiert, ist eine schreckliche Vorschau auf die Zukunft Nepals, wenn wir diesen jüngsten Covid-Anstieg nicht eindämmen können, der von Minute zu Minute mehr Menschenleben fordert”, sagte Dr. Netra Prasad Timsina, Vorsitzende des Roten Kreuzes in Nepal, in einer Erklärung.

Die rasche Ausbreitung des Virus hat die Befürchtungen geweckt, dass Nepal am Rande einer Krise steht, die genauso verheerend ist wie die Indiens – wenn nicht noch schlimmer.

Nepal hat ein fragiles Gesundheitssystem mit weniger Ärzten pro Kopf als Indien und einer niedrigeren Impfrate als sein Nachbar. Die hohe Positivitätsrate des Landes deutet darauf hin, dass es nicht annähernd genug Fälle gibt.

Öffentliche Massenveranstaltungen, einschließlich Festivals, politischer Versammlungen und Hochzeiten, haben die Verbreitung von Fällen ermöglicht, ebenso wie die allgemeine Selbstzufriedenheit der Öffentlichkeit und langsame Maßnahmen der Regierung.

“Die Situation verschlechtert sich von Tag zu Tag und könnte in Zukunft außer Kontrolle geraten”, sagte Dr. Samir Adhikari, Sprecher des nepalesischen Ministeriums für Gesundheit und Bevölkerung, am Montag.

Obwohl Nepal in seinen am stärksten betroffenen Regionen – einschließlich der Hauptstadt – die Grenzen verschärft und Sperrungen verhängt hat, befürchten einige, dass dies nicht ausreicht, um das Virus einzudämmen, wenn es sich in der Hauptstadt und sogar bis zum Everest Base Camp ausbreitet.

Eine poröse Grenze

Noch vor einem Monat meldete diese 31 Millionen Menschen im Himalaya etwa 100 Fälle pro Tag. Jetzt sind es mehr als 8.600.

Einige haben die Schuld daran gegeben, dass Indiens zweite Welle nach Nepal übergeht, das eine lange, offene Landgrenze mit seinem Nachbarn teilt.

Nepalis müssen ihren Reisepass oder Personalausweis nicht vorzeigen, um in ihr Land einzureisen Viele Nepali haben Geschäfte in Indien und umgekehrt, was bedeutet, dass der grenzüberschreitende Verkehr hoch ist. In den letzten Wochen sind einige Inder aus der zweiten Welle ihres Landes geflohen, in der Hoffnung, Zugang zur Gesundheitsversorgung in Nepal zu erhalten oder in ein Drittland zu fliehen, sagte Adhikari.

“Es ist sehr schwer, die Mobilität zwischen den beiden Ländern zu stoppen”, fügte er hinzu.

In den letzten Tagen hat Nepal diese Regeln verschärft. Laut dem nepalesischen Außenminister Pradeep Kumar Gyawali können nepalesische Staatsbürger nur noch an 13 von 35 Grenzpunkten aus Indien ausreisen.

Laut Shankar Bahadur Bista, stellvertretender Chief District Officer des an Indien angrenzenden Distrikts Banke, müssen Rückkehrer jedoch an der Grenze getestet werden.

Jeder, der negativ testet, kann nach Hause gehen – aber positive Fälle müssen eine Quarantäneeinrichtung oder ein Krankenhaus betreten, fügte er hinzu.

Dr. Sameer Mani Dixit, ein in Nepal ansässiger Wissenschaftler im Bereich der öffentlichen Gesundheit, sagt jedoch, dass diese Maßnahmen zu spät gekommen seien – das Virus habe sich bereits im Land verbreitet.

Großversammlungen

Die Krise in Nepal begann Anfang April, als der Premierminister des Landes, KP Sharma Oli, ein weiteres unbewiesenes Mittel gegen Coronaviren ankündigte.

Oli sagte, die Krankheit könne durch Gurgeln mit Guavenblättern behandelt werden, und fügte seinen lächerlichen Kommentaren vom letzten Jahr hinzu, dass Nepalis aufgrund ihrer täglichen Aufnahme von Gewürzen ein stärkeres Immunsystem hätten.

Im Laufe des Aprils versammelten sich Nepalis zu religiösen Festen zu Hause und jenseits der Grenze in Indien, wo sich nepalesische Anhänger Hindus anschlossen, die im Ganges für Kumbh Mela badeten, eine der größten religiösen Versammlungen der Welt.

Dazu gehörten Nepals ehemaliger König Gyanendra Shah und Königin Komal Shah, die nach einer Aussage des Norvic International Hospital in Kathmandu bei ihrer Rückkehr nach Nepal mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Etwa zur gleichen Zeit versammelten sich Tausende Nepalis in der Hauptstadt, um das große religiöse Fest Pahan Charhe zu feiern. Andere kamen in Bhaktapur zusammen, einer nahe gelegenen Stadt, um Bisket Jatra zu feiern, obwohl die Behörden ihnen laut lokalen Medien befohlen hatten, dies nicht zu tun. Ein Plakat zur Unterstützung der Veranstaltung lautete: “Unser Festival ist uns lieber als unser Leben.”Nepalesische Anhänger, die am 10. April 2021 den ersten Tag des Biska oder Bisket Jatra in Taumadi, Bhaktapur, Nepal, beobachten.

Am 24. April, als das Land mehr als 2.400 neue Fälle meldete, versammelten sich Medien um Oli, als er ein neues Dharahara einweihte, um einen Turm zu ersetzen, der beim tödlichen Erdbeben von 2015 zerstört wurde.

Fünf Tage später, am 29. April, als sich die täglichen Fälle auf mehr als 4.800 verdoppelt hatten, verhängte die Regierung eine zweiwöchige Sperrung der Hauptstadt. Am folgenden Tag gab das Ministerium für Gesundheit und Bevölkerung zu, dass es überfordert war.

“Da die Zahl der Infektionen außerhalb der Kontrolle des Gesundheitssystems gestiegen ist, ist es schwierig geworden, Krankenhausbetten für die Pflege bereitzustellen”, sagte das Ministerium in einer Erklärung vom 30. April.

Oli sagte am Montag, das Virus sei in Nepal trotz der “größten Anstrengungen” der Regierung, es einzudämmen, abgehoben.

“Da wir in einer vernetzten und vernetzten Welt leben, ersparen Pandemien wie diese niemanden und niemand ist in Sicherheit”, sagte er und sprach Englisch.

Premierminister KP Sharma Oli weiht am 24. April 2021 in Kathmandu, Nepal, ein neu erbautes Dharahara ein.

Der Mangel an staatlichen Maßnahmen hat die Menschen in Nepal verärgert.

Experten sagen, während es möglicherweise nicht möglich gewesen wäre, eine zweite Welle zu verhindern, hätte die Regierung mehr tun können, um sie zu kontrollieren.

Der Politologe Surendra Labh sagte, es sei unangemessen, Festivals zuzulassen – und argumentierte, dass solche Ereignisse zusammen mit Hochzeitszeremonien den Ausbruch verschlimmert hätten.

“Ich denke, die Regierung geht nicht gut mit dem Ausbruch um … die Regierung konzentriert sich mehr auf ihre eigene Politik”, sagte er.

Der Gesundheitsexperte Suresh Panthee, einer der Gründer des Instituts für nachhaltige Studien und Forschung in Nepal, sagte, Nepal sei selbstgefällig geworden, nachdem es während der ersten Welle einen katastrophalen Ausbruch vermieden habe.

Als die Fälle über die Grenze stiegen, hätte Nepal ein Quarantänesystem für zurückkehrende Bürger vorbereiten können, sagte er. “Wir hatten genug Zeit, aber wir haben uns nicht vorbereitet.”

Umkämpftes Gesundheitssystem

Nepal ist eines der ärmsten Länder der Welt – und das spiegelt sich in seinem Gesundheitssystem wider.

Laut dem Covid-19-Reaktionsplan der Regierung vom letzten Mai verfügt das Land nur über 1.595 Intensivpflegebetten und 480 Beatmungsgeräte für seine rund 30 Millionen Menschen. Nach Angaben der Weltbank mangelt es auch an Ärzten mit nur 0,7 Ärzten pro 100.000 Menschen – weniger als in Indien mit 0,9. Langzeitarbeiter im Gesundheitswesen werden zurückgerufen, um bei der Bewältigung der Krise zu helfen, während die nepalesische Armee am Mittwoch pensioniertes medizinisches Personal anwies, bereit zu sein, zurückgerufen zu werden.

Laut dem nepalesischen Health Emergency Operation Center (HEOC) gab es am Samstag in 22 der 77 Distrikte des Landes einen Mangel an Krankenhausbetten.

Verwandte einer Person, die an Covid-19 gestorben ist, trauern am 30. April 2021 in einem Krematorium in Kathmandu, Nepal.

Dr. Paras Shrestha, ein leitender Arzt auf einer Intensivstation in Covid-19 in der Grenzstadt Nepalgunj, sagt, sein Krankenhaus sei so überfüllt, dass er Patienten mit leichten Symptomen rät, zu Hause zu isolieren.

Die Situation in der Stadt ist bereits “kritisch”, so Dipak Shrestha, der Chef der UNICEF-Außenstelle in Nepalgunj, der davor warnte, dass dies auch anderswo passieren könnte.

Während Indien von seiner brutalen zweiten Welle heimgesucht wird, scheint die nepalesische Regierung Maßnahmen zu ergreifen.

Letzte Woche wurden 20.000 Sauerstoffflaschen aus Übersee bestellt, da sich die Nachfrage nach medizinischem Sauerstoff verdreifachte, so der Sprecher des Gesundheitsministeriums, Dr. Jageshwor Gautam.

Und am Dienstag begann die nepalesische Armee mit dem Ausbau der Gesundheitseinrichtungen in einem Grenzgebiet zu Indien. um die große Anzahl nepalesischer Arbeiter zu versorgen, die nach Hause zurückkehren.

Ein 200-Betten-Isolationszentrum wird zusammen mit 2.000 Betten zu einer Einrichtung in der Provinz Sudurpashchim hinzugefügt, in der Beamte einen Mangel an Sauerstoffgasflaschen melden.

Aber die Herausforderungen sind groß.

Nepal hat etwa die doppelte Positivitätsrate Indiens, was darauf hindeutet, dass eine große Anzahl von Fällen unentdeckt bleibt.

Nepalesische Männer in persönlichen Schutzanzügen verbrennen am 3. Mai 2021 die Leichen von Covid-19-Opfern in der Nähe des Pashupatinath-Tempels in Kathmandu, Nepal. Die Tests wurden seit Beginn der ersten Welle aktualisiert. Das Land schickte zunächst Tests zur Verarbeitung nach Hongkong, verbesserte sie jedoch auf rund 20.000 Tests pro Tag.

Es ist immer noch nicht genug, sagte Panthee.

Es gibt Anzeichen für eine Unterberichterstattung im Basislager, wo zwei Quellen CNN mitteilten, dass es in den letzten Wochen Dutzende von mutmaßlichen Covid-19-Fällen gegeben habe. Ein Sprecher der nepalesischen Tourismusabteilung bestritt, dass es irgendwelche Fälle gegeben habe.

Darüber hinaus hat Nepal eine niedrige Impfrate. Bis Ende letzten Monats hatten 7,2% der Bevölkerung mindestens eine Impfstoffdosis erhalten – weniger als in Indien, wo etwa 10% der Bevölkerung zumindest teilweise geimpft wurden.

“Ich kann sagen, dass die Regierung ihr Bestes versucht”, sagte Adhikari vom Gesundheitsministerium. “Aber wir haben ein sehr schwaches und fragiles Gesundheitssystem im Land.”

Was passiert als nächstes?

Die nächsten Wochen werden entscheidend für die Kontrolle des Ausbruchs Nepals sein.

Am vergangenen Donnerstag verhängten die Behörden eine zweiwöchige Sperrung in Kathmandu – doch bevor diese in Kraft trat, kehrten einige Wanderarbeiter nach Hause zurück.

In Dörfern gibt es oft eine große Anzahl älterer Menschen und eine eingeschränkte Gesundheitsversorgung, was die Befürchtung aufkommen lässt, dass Migranten das Virus auf abgelegene Gebiete übertragen könnten. Es ist noch zu früh, um sagen zu können, ob die Migration vor dem Lockdown zu einem weiteren Anstieg führen wird, sagte Adhikari.

“Innerhalb weniger Wochen wird unsere Situation schlecht sein. Aber wir versuchen unser Bestes”, sagte er.

Die Nepali kommen an einem überfüllten Busbahnhof an, um einen Tag vor der Sperrung in Kathmandu, Nepal, am 28. April 2021 Bustickets zu kaufen, um in ihre Dörfer zurückzukehren.

Die Behörden ergreifen andere Maßnahmen, um die Verbreitung zu begrenzen. Ab dem 6. Mai werden alle internationalen Flüge verboten, sagte Oli in einer Fernsehansprache an die Nation am Montag. In 46 von 77 Distrikten gelten Regeln zur Beschränkung von Versammlungen.

Shrestha, der Nepalgunj-Arzt, hofft, wenn die Leute die Regeln befolgen und geduldig bleiben, werden die Fälle fallen.

Aber Dixit sagt, dass sich die Regeln oft ändern, was es für die Öffentlichkeit schwierig macht, sich daran zu halten. Eine Sperre allein reicht nicht aus, sagt Panthee. Die Regierung musste alle engen Kontakte testen, positive Fälle isolieren, die Grenze besser verwalten und die Sauerstoffversorgung erhöhen.

Und diese Sperren sind mit Kosten verbunden. Gita Kuchikar, eine 45-jährige Putzfrau und Mutter von drei Kindern in Kathmandu, verlor ihren Job wegen der Sperrung der Stadt und der Sorge um die Bildung ihrer Kinder.

“Ich habe Angst, weil in Nepal die Fälle wie in Indien zunehmen”, sagte sie. “Ich weiß nicht, wie unsere Regierung mit der Situation umgehen wird.”

Nepalis Warteschlange für Impfstoffdosen im Alka Hospital, Lalitpur, Nepal am 22. April 2021. In den kommenden Wochen nähern sich weitere Festivals. Das Rato Macchidranath Festival soll Ende dieses Monats in der Nähe von Kathmandu beginnen, obwohl die Organisatoren laut staatlichen Medien angekündigt haben, soziale Distanzierungsmaßnahmen und obligatorisches Tragen von Masken zu ergreifen.

Gautam vom Gesundheitsministerium sagte voraus, dass die Menschen aufgrund der Feierlichkeiten möglicherweise keine Ausgangssperre und Sperrbefehle befolgen würden.

“Einige Festivals stehen auch während dieser Verbotsperiode an, aber die Regierung ist nicht in der Lage, etwas zu sagen”, sagte Gautam und fügte hinzu, dass die Situation jetzt in den Händen des nepalesischen Volkes liegt.

“Wir haben es satt, den Leuten zu sagen, dass sie die Sicherheitsmaßnahmen befolgen sollen.”

Julia Hollingsworth von CNN schrieb und berichtete aus Hongkong. Sophie Jeong berichtete aus Hong Kong. Asha Thapa und Kosh Raj Koirala berichteten aus Kathmandu, Nepal. Sugam Pokharel trug zur Berichterstattung aus Atlanta bei