Russian Attempts to Expand Sputnik Vaccine Sets Off Discord in Europe

BRATISLAVA, Slowakei – Als der slowakische Premierminister im März ein Militärflugzeug mit 200.000 Dosen des Sputnik V-Impfstoffs aus Russland begrüßte, posierte er stolz für Fotos auf dem Asphalt vor Kisten, die mit der erwarteten medizinischen Rettung seines Landes gefüllt waren.

Die Slowakei hatte zu dieser Zeit die weltweit höchste Pro-Kopf-Sterblichkeitsrate von Covid-19, und die Ankunft des russischen Impfstoffs bot einen seltenen Hoffnungsschimmer. Auch für Russland bot es große Vorteile: einen kleinen, aber symbolisch wichtigen neuen Markt für sein Produkt in der Europäischen Union, der sich bisher geweigert hat, den Impfstoff zu registrieren, und die Mitgliedstaaten aufforderte, Bestellungen bis zur Erteilung der Genehmigung zurückzuhalten.

Aber die Bemühungen des slowakischen Führers Igor Matovic sprengten ihm bald ins Gesicht, kosteten ihn seinen Job und stürzten fast die gesamte Regierung – nur drei Monate nachdem sie eine neue Sicherheitsstrategie verabschiedet hatte, die auf der eindeutigen Unterstützung der NATO und der Vorsicht Russlands beruhte.

Die stark pro-westliche slowakische Regierung, die zwischen ihrer Verpflichtung zur Einhaltung europäischer Regeln und der Verzweiflung nach einem Ausweg aus der Gesundheitskrise hin- und hergerissen war, geriet wochenlang in eine Krise.

Es bleibt unklar, ob Sputnik V, der weltweit erste registrierte Impfstoff, der von Präsident Wladimir V. Putin aus Russland im vergangenen Sommer verkündete medizinische Durchbruch ist, aber er hat sich bereits als bemerkenswert wirksam bei der Verbreitung von Unordnung und Spaltung in Europa erwiesen.

In Frankreich sprach Präsident Emmanuel Macron kürzlich mit Putin über mögliche Lieferungen von Sputnik, die der Außenminister von Macron als „Propaganda-Instrument“ verspottete. Der österreichische Bundeskanzler Sebastian Kurz, der wütend darüber ist, dass die europäischen Regulierungsbehörden Sputnik nur schleppend genehmigt haben, hat sich mit der deutschen Staats- und Regierungschefin Angela Merkel wegen des Impfprogramms des Blocks gestritten, das bislang nur westliche Impfstoffe umfasst.

Die Slowakei liefert jedoch das konkreteste Beispiel dafür, wie die Impfstoffdiplomatie Russlands Nebenwirkungen hatte, die hochgiftig sein können.

Die Entscheidung des damaligen slowakischen Premierministers Matovic, zwei Millionen Dosen Sputnik V zu bestellen, brachte das Land in Konflikt mit der Europäischen Union und brachte eine der stärksten pro-westlichen Regierungen Osteuropas als Juniorpartner an den Rand des Zusammenbruchs in einer brüchigen Regierungskoalition, empört über den Import von Sputnik, übergelaufen.

Anstelle von Lob sah sich Herr Matovic einer Revolte seiner eigenen Minister gegenüber, die ihn beschuldigten, hinter ihrem Rücken ein Abkommen mit Russland geschlossen zu haben, sich mit dem europäischen Block zu brechen und dem zu erliegen, was sein Außenminister Ivan Korcok als russisch bezeichnete. Werkzeug des hybriden Krieges “, das„ die Arbeit mit der Europäischen Union in Zweifel zieht “.

“Ich dachte, die Leute wären dankbar, dass ich Sputnik in die Slowakei gebracht habe”, erinnerte sich Matovic kürzlich in einem Interview. “Stattdessen haben wir eine politische Krise und ich wurde ein Feind des Volkes.”

Die Skepsis gegenüber den Absichten Russlands mit seinem Impfstoff ist tief in den ehemaligen kommunistischen Ländern Ost- und Mitteleuropas verbreitet.

Die litauische Premierministerin Ingrida Simonyte sagte im Februar in einem Tweet, Putin habe der Welt Sputnik V als “Waffe zur Teilung und Herrschaft” angeboten. Und Polen sagte, es erwäge, trotz ähnlicher Bedenken chinesische Impfstoffe zu kaufen, würde aber Sputnik V definitiv nicht bestellen.

Eine kürzlich von der Globsec-Forschungsgruppe durchgeführte Umfrage ergab, dass unter den Impfwilligen nur 1 Prozent der Polen und Rumänen und 2 Prozent der Litauer Sputnik gegenüber amerikanischen und europäischen Marken wählen würden. Selbst in Ungarn, dem einzigen Mitglied der Europäischen Union, das anfängt, seine Bürger mit Russlands Produkt zu impfen, wollen nur 4 Prozent Sputnik V.

In der Slowakei bevorzugten jedoch rund 15 Prozent der Impfwilligen den russischen Impfstoff und boten Moskau die Möglichkeit, aus der Quarantäne auszubrechen, die anderswo durch tiefes Misstrauen auferlegt wurde.

Dass Russland die Slowakei als Ort zur Verbreiterung von Sputniks schmalem Brückenkopf in Europa ins Visier nahm, war lange bevor Herr Matovic beschloss, den Impfstoff zu bestellen, offensichtlich.

Peter Koles, Direktor des slowakischen Instituts für Sicherheitspolitik, das die Desinformation Russlands verfolgt, sagte, dies sei aus der sich wandelnden Botschaft ersichtlich, die von einer Vielzahl von Anti-Establishment-Medien in der Slowakei verbreitet wurde, die routinemäßig Russlands Sicht auf die Welt widerspiegeln und skeptisch gegenüber ihrer sind pro-westliche Regierung des eigenen Landes.

Während des größten Teils des letzten Jahres, bevor irgendjemand überhaupt einen Impfstoff hergestellt hatte, schimpften diese Verkaufsstellen gegen Impfungen und förderten wilde Verschwörungstheorien über Pläne, Nano-Chips in Menschen zu injizieren und Mutanten zu erzeugen.

Aktualisiert

2. Mai 2021, 11:46 Uhr ET

“Plötzlich, als Putin Sputnik ankündigte, änderte sich die Erzählung”, sagte Koles. Obwohl die pro-russischen Medien immer noch skeptisch gegenüber westlichen Impfstoffen waren, wechselten sie im Gleichschritt von der Verurteilung aller Impfungen zum Lob von Sputnik V als Retter der Slowakei.

Andrej Danko, ein ehemaliger Sprecher des slowakischen Parlaments, der für seine russlandfreundlichen Ansichten bekannt ist, veröffentlichte im Januar auf Facebook ein Video, in dem er erklärte, er sei bereit, bei der Vermittlung eines Vertrags mit Moskau über die Lieferung von Sputnik zu helfen.

Sein Pitch appellierte an die allgemein russlandfreundlichen Gefühle vieler gewöhnlicher Slowaken, insbesondere derjenigen eines Anti-Establishments.

Martin Smatana, ein ehemaliger Beamter des Gesundheitsministeriums in Bratislava, sagte, er sei erstaunt gewesen, wie viele seiner Freunde den russischen Impfstoff wollen, und sagte: “Scheiß auf das System, benutze Sputnik.”

Herr Matovic, Premierminister zum Zeitpunkt der Berufung von Herrn Danko, sagte, er sei sich bewusst, dass der russische Impfstoff nicht für die Verwendung in Europa zugelassen sei, entschied jedoch, dass “die einzige Regel bei einer Pandemie Gesundheit und Leben ist”.

Er sagte, die Idee, Sputnik zu bestellen, sei ihm gekommen, nachdem das benachbarte Ungarn es gekauft habe. Er sagte, er habe den ungarischen Premierminister Viktor Orban kontaktiert, der ihm geholfen habe, Russland zu erreichen, das darauf aus war, einen Deal abzuschließen.

Als Herr Matovic im Februar auf die Idee kam, Sputnik in sein Kabinett zu importieren, wurde ihm gesagt, er solle warten, bis die Europäische Arzneimittel-Agentur grünes Licht gab.

Er fuhr trotzdem fort und entschied, dass sein Gesundheitsminister, der inzwischen zurückgetreten ist, das Recht hatte, Sputnik zu befehlen, einen Gesundheitsnotfall zu bewältigen, während die Regierung als Ganzes die europäischen Regeln befolgen musste.

Martin Klus, Staatssekretär im Außenministerium, sagte, er habe erst wenige Stunden vor ihrer Ankunft von der Lieferung gehört. “Sputnik ist ein Impfstoff, der Leben rettet, aber das Problem ist: Wie ist er in die Slowakei gekommen?” sagte er in einem Interview.

Der Aufruhr nach Sputniks Ankunft war schnell und wütend. Um seine fragile Koalitionsregierung am Leben zu erhalten, erklärte sich Herr Matovic am 30. März bereit, mit seinem Finanzminister als Führer zurückzutreten und Jobs zu tauschen, eine demütigende Herabstufung.

Russland, sagte Klus, hätte möglicherweise nicht beabsichtigt, die Regierung zu stürzen, aber nach Jahren des Versuchs, die europäische Einheit wegen der nach der russischen Annexion der Krim im Jahr 2014 verhängten Sanktionen zu brechen, wäre es für sie eine sehr erfolgreiche Geschichte, die Regierung zusammenzubrechen . ”

In einem Bericht der vergangenen Woche teilte der Auswärtige Dienst der Europäischen Union mit, dass Russlands Bestreben, Sputnik im Ausland zu fördern, darauf abzielte, „Misstrauen“ gegenüber der europäischen Arzneimittelregulierungsbehörde zu schüren und die Abteilungen zu schüren.

Als Reaktion darauf beklagte die russische staatliche Investitionsagentur, die Sputniks Exportkampagne anführte, dass der Impfstoff, den sie als “Impfstoff für die ganze Menschheit” bezeichnet, Opfer “unglücklicher täglicher Informationsangriffe” geworden sei. Am Freitag, nachdem Brasilien Bedenken über Sputnik geäußert hatte und sich über unzureichende Daten beschwert hatte, gab der Entwickler des Impfstoffs in Moskau, das Gamaleya-Institut, eine verärgerte Erklärung ab, in der er sich beschwerte, dass “unethische Kräfte den Sputnik V-Impfstoff aus wettbewerbsrechtlichen und politischen Gründen kontinuierlich angreifen”.

Die gereizten Auseinandersetzungen in der Slowakei über den Impfstoff erreichten im April einen Höhepunkt, als die Drogenregulierungsbehörde des Landes behauptete, Herr Matovic sei auf einen russischen Köder und Schalter hereingefallen. Die Impfstoffdosen, die zu einem Preis von rund 2 Millionen US-Dollar in die Slowakei geschickt wurden, unterschieden sich von denen, die Sputnik V in einem von Experten begutachteten Artikel im Februar in The Lancet, einem angesehenen britischen Medizinjournal, positiv bewertet hatte.

Die slowakische Behauptung, die Moskau als „Sabotage“ anprangerte, bezweifelte Sputniks Hauptverkaufsargument: eine nachgewiesene Wirksamkeitsrate von über 90 Prozent gegenüber Covid-19. Der Lancet gab dem Impfstoff im Februar eine Wirksamkeit von 91,6 Prozent, und russische Wissenschaftler haben seitdem eine “reale” Rate von 97,6 Prozent angegeben.

Das Hauptproblem bei Sputnik war jedoch nie, ob es funktioniert – die meisten Experten glauben es -, sondern die wiederholte Nichteinhaltung des Verfahrens durch Russland und die Bereitstellung aller Daten, die ausländische Regulierungsbehörden zur Bewertung der Sicherheit benötigen. Die slowakische Aufsichtsbehörde gab ihre verdammte Erklärung nicht ab, weil sie spezifische Probleme mit Sputnik entdeckt hatte, sondern “aufgrund des Mangels an Daten des Herstellers, der Inkonsistenzen bei den Darreichungsformen und der Unfähigkeit, die in verschiedenen Studien und Ländern verwendeten Chargen zu vergleichen.”

Die 200.000 Dosen, die Russland im März abgegeben hatte, waren letzte Woche bei einem Pharmaunternehmen in der Ostslowakei noch nicht verwendet worden. Aber Herr Matovic sagte, Russland habe das von der Slowakei gezahlte Geld bereits zurückgegeben.

Pavol Babos, ein politischer Analyst in Bratislava, sagte, Herr Matovic sei “nie pro-russisch”, aber “sehr naiv”. Der Premierminister, der verzweifelt nach einer Möglichkeit suchte, die Pandemie zu verlangsamen und seine eigenen sinkenden Einschaltquoten anzuheben, sei “in eine Falle geraten, die von der russischen Propaganda gestellt wurde”.

Aber Herr Matovic spottete über die Anschuldigungen, Moskau habe ihn gespielt, um seine eigene geopolitische Agenda zu fördern. Die Russen, sagte er, “wollten helfen, aber anstatt ihnen zu danken, sagten wir: ‘Du bist dumm und betrügst Menschen auf der ganzen Welt.'”

Am meisten schuld, sagte Matovic, war das Staatliche Institut für Drogenkontrolle, das behauptete, dass die Sputnik V-Chargen, die Russland in die Slowakei geschickt hatte, „nicht die gleichen Eigenschaften und Eigenschaften hatten“ wie die von The Lancet geprüfte Version V. Dies sei “eine äußerst falsche politische Aussage”.

Zuzana Batova, die Direktorin des Instituts, die Morddrohungen von aggressiven Sputnik-Fans erhalten hat, lehnte es ab, interviewt zu werden, und sagte, sie wolle kein Öl ins Feuer gießen.

Die Leiterin des biomedizinischen Forschungszentrums, das in der Slowakei eine Reihe von 14 Tests mit dem russischen Impfstoff durchführte, sagte, sie habe keine Bedenken, ob Sputnik V funktioniert, sei jedoch besorgt über die mangelnde Transparenz Russlands.

Während die möglichen Nebenwirkungen der Impfstoffe von AstraZeneca und Johnson & Johnson öffentlich ausführlich dokumentiert wurden, sagte die Leiterin des Zentrums, Silvia Pastorekova: „Wir wissen nichts über die Nebenwirkungen von Sputnik.“

Der russische Impfstoff habe alle Tests ihres Teams bestanden, jedoch keine Genehmigung der staatlichen Aufsichtsbehörde erhalten, da mehr als drei Viertel der zur Erfüllung der europäischen Normen erforderlichen Dokumente entweder nicht eingereicht worden seien oder unvollständig gewesen seien.

“Wir sind Teil der europäischen Familie und sollten die Regeln der Familie akzeptieren”, sagte Frau Pastorekova.

Monika Pronczuk berichtete aus Brüssel und Kristina Hamarova aus Bratislava.